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天文新知

在銀河系內發現九個新的伽瑪射線源

研究人員在銀河系中發現了九種高能光子的新來源,其中包括一些迄今為止所探測到能量最大的伽馬射線,透過研究這些伽瑪射線源,科學家們正在努力了解宇宙射線的起源,他們在1月15日出版的《物理評論快報》(Physical Review Letters)上發表了這項研究。

宇宙射線是高能的質子和其他原子核,它們以接近光速在太空中飛馳,研究人員已經知道什么樣的物理現象會產生宇宙射線,但是很難追溯它們的來源,主因是帶電的性質,這意味著它們的路徑會被磁場彎曲和散射,而磁場在宇宙中是普遍存在的。然而,伽馬射線則是一種不受磁場影響的「光」,因為物理學家認為宇宙射線與其他粒子碰撞會產生伽馬射線,所以研究伽馬射線可以幫助研究人員推敲宇宙射線的起源及來源。

科學家們過去觀測到的大多數伽馬射線都是低能伽馬射線。但是隨著幾年前在墨西哥建成的契忍可夫高海拔水伽瑪射線觀測站(HAWC),物理學家們現在能夠觀測整個天空,特別是高能伽瑪射線。HAWC發現了9個新的伽馬射線源,其中包括墨西哥、美國、歐洲和南美洲的研究人員及機構,也形成了第一個高能範圍的伽馬射線源目錄。

56TeV以上的銀河系平面圖,深色點則是迄今為止觀測到最高的伽瑪射線源。圖說:56TeV以上的銀河系平面圖,深色點則是迄今為止觀測到最高的伽瑪射線源。
這些新的高能伽馬射線源都位於脈衝星附近,脈衝星是一種極具磁性的旋轉中子星,能向太空發射輻射,這使得研究人員懷疑高能伽馬射線——以及產生它們的宇宙射線——是否為脈衝星的一個共同特徵。

根據研究人員的說法,一旦科學家升級了HAWC天文台探測器的靈敏度,他們應該會開始看到更多的高能伽馬射線源,這將進一步幫助他們確定其來源。(編譯/許晉翊)
資料來源:HAWC

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