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確認地球上最古老的隕石坑!

科學家在《自然通訊》(Nature Communications)期刊上提出證據,確定地球上最古老的隕石坑是位於西澳70公里寬的亞拉巴巴(Yarrabubba)隕石坑,其年齡為22.29億年,正負誤差500萬年,比以前的紀錄保持者,南非300公里寬的弗里德堡隕石坑(Vredefort Dome)老2億年。值得注意的是發生Yarrabubba撞擊時,恰好是地球開始脫離” 雪球地球”時期,之後有4億年的岩石記錄中沒有冰河沉積物,研究小組成員認為這不是巧合,Yarrabubba撞擊可能影響全球氣候。
科學家研究受到衝擊後重結晶的獨居石(monazite)和鋯石的晶粒,並測量晶粒中鈾、釷和鉛的含量。由於獨居石和鋯石結晶時很容易吸收鈾,但不吸收鉛,而鈾和釷會衰變成鉛。因此測量值可計算多久前發生重組結晶,如此確認了Yarrabubba隕石坑的年齡。也以電腦模擬直徑7公里小行星撞擊2至5公里厚的冰帽,估計撞擊對冰凍大陸的影響,發現撞擊可將5千億噸的水蒸氣排入大氣,強大的溫室氣體則顯著加熱地球。(編譯/李瑾)
亞拉巴巴(Yarrabubba)隕石坑
亞拉巴巴(Yarrabubba)隕石坑
資料來源:space.com

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