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天文新知

新的月球南極地形圖公布,可望提供重返月球的候選登陸點

美國在近期明確宣示要在2024年以前將太空人送上月球,而美國太空總署也選定了月球南極地區作為預定登陸地點。

月球的極區所受的日照時間極短、太陽仰角也很低,加上地形因素的影響,許多隕石坑內部甚至是終年都不會照到太陽光。因此,這些低溫環境便可能使水以冰的型態長期留存。而水經過太空人設置的太陽能發電系統可以再電解為氫氣與氧氣,後者可作為太空人呼吸所需,前者則可做為登月小艇的返航燃料使用。

為了提供登月任務籌畫所需的資料,月球與行星研究所(LPI)利用月球勘察軌道衛星(LRO)上搭載的雷射測高儀取得月球南極14個區域的高解析度地形資料,再將14幅影像拼湊為一張完整的地形圖。LPI指出「在月球上的水冰對於未來的太空人來說最為重要,因為它可以作為可呼吸空氣、飲用水和登月小艇的返航燃料的現成來源。新的南極地圖將可用於識別表面地形高度以及永久陰影區域。」(王彥翔/編譯)
A view of the Moon between 80 degrees south latitude and the south pole based on data from the Lunar Reconnaissance Orbiter’s laser altimeter. Permanently shadowed areas that never receive sunlight – possible sources of ice – are shown in red outlines with black fill.
(圖說)月球南緯80度以南的區域地形圖,圖中以紅線與黑底標示出南極附近的永夜區域。Image: Stopar J. and Meyer H./Lunar and Planetary Institute Regional Planetary Image Facility

 
資料來源:Astronomy Now

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