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天文新知

以色列太空船「迫降」,緩步動物成功「登陸」月球(有蟲慎入)

緩步動物—通常被稱為水熊蟲——是一種身長不到1mm的動物,它們可以在攝氏150度的高溫以及幾乎等於絕對零度的溫度下存活下來,他們乘坐的是一艘以色列太空船,該船於今年4月在月球上緊急著陸(墜毀)。SpaceIL的聯合創始人認為它們肯定還活著,這些水熊蟲已經脫水,進入假死狀態,然後被包裹在人造琥珀中。

如圖說圖說:緩步動物(水熊蟲)是一種非常強韌的生命
Arch任務基金會保存了地球的“備份”——人類的知識和地球的生物被儲存起來,並被發送到不同的太陽位置,以防生命終結的事件發生。月球圖書館是一個類似DVD的東西,裡頭包含了人類的DNA、3000萬頁的人類歷史檔案,甚至可以利用顯微鏡閱讀其內容—整個「圖書館」被放置於「創世紀號(Beresheet)」上。圖書館的旁邊是經過脫水過程的緩步動物—一些在人造琥珀上,另一些則粘在膠帶上。對於大多數生物來說,脫水是無法恢復的,但是水熊蟲就是其中的特異類,它們可以在脫水幾十年後復活。

科學家們發現,緩步動物似乎擁有一種超能力,脫水後,它們縮回頭和八條腿,成為一個小球,進入一種類似死亡的深度假死狀態,稱為隱生;它們幾乎排出了體內所有的水分,新陳代謝速度降至正常水準的0.01%,即便在幾十年後才重新引入水中,也能使他們復活。所有這些特性,再加上它們在2007年成為第一個在太空中不需保護而存活的動物,使它們成為Arch任務月球圖書館的完美候選物種。SpaceIL的太空船並沒有著陸成功,反而是墜毀的,但是水熊蟲已經挺過5次地球的大滅絕事件,這麼一點小撞擊,估計對牠們沒有顯著的影響。
如圖說圖說:缺水時,牠們會蜷曲成球狀並壓縮身體,使代謝速度降低,稱為低濕隱生。
當太空船離開地球時必須遵守《外太空條約》,不得污染環境。在美蘇太空競賽期間,1969年尼爾·阿姆斯壯(Neil Armstrong)和巴茲·艾德林(Buzz Aldrin)在月球上打破了這個條約,但從那以後,我們越來越意識到我們應該如何保護這些外星體。在月球表面散佈脫水後的緩步動物並不是一件好事,但是如果這些生物在月球上,它們不被重新引入水中就不太可能復活。從理論上講,這些緩步動物在未來有可能被收集起來,帶回地球引水復活,並研究其在月球上存在的影響。

不過,下次你抬頭看月球的時候,可能會有成千上萬只脫水的水熊蟲回頭看你,想到這一點還是很不錯的。另外,對於科幻/恐怖電影來說,肯定有一些很棒的素材,例如:月球上的水熊蟲-進化的逆襲。
資料來源:BBC News

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