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天文新知

達爾文錯了嗎?新證據表明生命起源於深海噴氣口

見圖說
圖說  科學家在類似海底噴氣口的環境中重建了自組裝細胞,發現熱量,鹼度和鹽分不會阻礙原細胞的形成。

科學家長期以來一直假設,第一批細胞是在溫暖的淺水池中進化的,直到現在。

最近的一項研究提供了新的證據,表明生命可能起源於深海熱液噴氣口。

科學家在類似於海底噴氣口的環境中,重新創造了自組裝細胞(self-assembling cells),他們發現高溫、鹼度和鹽並沒有阻礙合成細胞的形成,而是積極地促進了合成細胞的形成。

由於在其他行星上也發現了類似的噴氣口,專家相信這些發現將有助於在遙遠的世界中找到生命。

查爾斯·達爾文(Charles Darwin)是第一個提出”小暖池”(little warm pond)理論來解釋最初的原始細胞是如何進化的。

他指出,在小的或淺的水體中,簡單的化學物質可能在熱、光或雷擊產生的電能中自發地形成有機化合物。

然而,來自倫敦大學學院(UCL)的新證據可能重寫科學書籍。

一個由加州大學洛杉磯分校領導的研究小組,通過在高溫鹼性海水中製造出具有細胞狀結構的合成化學粒子原細胞,進一步證明了生命起源可能是在深海熱液噴口,而不是淺池中。

在地表以下深處是海水與地殼礦物質匯合的噴氣口。當兩者結合在一起時,它們會與氫氣一起創造一個溫暖的鹼性環境。然後,這個過程會產生富含礦物質的煙囪,帶有鹼性和酸性的液體,為氫和二氧化碳之間的化學反應提供能量,從而形成越來越複雜的有機化合物。

UCL的團隊發現,一些世界上最古老的化石就起源於這些噴氣口,為其理論提供了更多證據。

研究的第一作者Dr. Sean Jordan說:我們仍然不知道生命最初是從哪裡形成的,但是我們的研究表明,不能排除深海熱液噴口的可能性。深海熱液噴口並非地球獨有,太空任務發現了證據,證明木星和土星的衛星在其海洋中也可能具有類似的鹼性熱液噴口。雖然我們從未在這些衛星上看到任何生命的證據,但是如果想在其他行星或衛星上找到生命,那麼像我們這樣的研究可以幫助決定在哪裡尋找。(吳典諺/編譯)

 
資料來源:MailOnline

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