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天象預報

觀測通知:46P彗星進入適合觀測期

第46號短周期彗星46P/Wirtanen目前(2018年10月底)亮度在9-10等左右,以口徑8-10公分以上的望遠鏡在無光害處可觀察,用天文攝影方式記錄下來更好。

46P/Wirtanen彗星。作者:Yasushi Aoshima @ Ishikawa, JAPAN。取自http://www.spaceweather.com。
作者:Yasushi Aoshima @ Ishikawa, JAPAN, 日期:October 7, 2018。 照片取自:http://www.spaceweather.com

到11月中旬之前,都位在南天的天爐座和玉夫座之間,幾乎整晚可觀察,但傍晚至午夜的觀察條件比較好。此處幾乎接近銀南極之處,恆星極少,因此應該更容易觀察到這顆彗星。

11月下旬之後,彗星位置從天爐座逐漸北移,此時亮度估計已在5-6等左右,在光害少的地方,用雙筒望遠鏡觀察即可,且整晚可見,觀測條件非常好。

進入12月之後,因為接近地球與即將通過軌道近日點之故,這顆彗星的移動速度逐漸加快,向波江座與鯨魚座之間的位置前行。這顆彗星將在臺北時間2018/12/13以1.060AU的太陽距離通過軌道近日點,並在12/16最接近地球,僅約0.078AU,估計屆時亮度將可達3等左右,位在金牛座方向,離金牛背上的M45昴宿星團(七姊妹)不遠,在光害少的地方用肉眼就可瞧見,雙筒望遠鏡和天文攝影呈現出的效果會更棒,是今年內最亮的彗星喔!

12月下旬進入御夫座,亮度開始緩緩下降;2019年1月進入天貓座,往大熊座頭部方向前進,1月底之後轉而向南行,2月在大熊前腳,3-6月經小獅到獅子。在此期間,都是整夜可見,不過3月之後的亮度就降到10等以下,必須要使用口徑更大的望遠鏡才能觀測。

2018/11/1-2019/3/31期間,46P彗星位置示意圖。

點選此處可下載46P彗星2018/11/01-2019/3/31期間的位置等訊息預報表(Excel),相關的移動軌跡示意圖和亮度預估圖,請參見吉田誠一彗星網
 

關於​46P/Wirtanen彗星

46P/Wirtanen發現於1948/1/17,但耗時1年才真正確認它是顆短周期彗星。發現者Carl Alvar Wirtanen是美國天文學家,在利克天文台(Lick Observatory)工作期間,除了發現46P彗星之外,還有8顆小行星,在當時那個年代算是產量比較高的了;而這8顆小行星裡,最受矚目的是(29075) 1950 DA這顆鼎鼎大名的阿波羅族小行星,直徑約1.1公里,有0.012%的機率在西元2880年撞擊地球。

46P彗星目前繞太陽一週僅需5.44年,彗核直徑約1.2公里。它的軌道近日點距離約1.06AU,約在地球軌道附近,而遠日點則約5.13AU,在木星軌道附近,因此它被歸類為所謂的「木族彗星(Jupiter family)」。它曾一度是歐洲太空總署(ESA)羅賽塔號太空船(Rosetta spacecraft)的任務目標,只因當時錯失太空船發射窗口,ESA只好改變目標,送羅賽塔號去67P/Churyumov–Gerasimenko彗星,近年釋出的各類67P影像和研究論文讓67P彗星全球聞名,46P彗星卻沈寂下來。

雖然每5.44年就回歸一次,但每次與地球之間的距離並不相同。上一次回歸是在2013/7/9,當時這顆彗星都在太陽附近,且亮度僅有+14.7等,觀測條件不佳。但這次回歸時,不僅與地球距離只有0.078AU,且整晚可見,條件好的不得了,所以建議大家不要放棄這個機會,找個沒有光害、空氣乾淨透明的地方,就可以用肉眼看到這顆彗星,用雙筒望遠鏡看會更壯觀,甚至出動一般相機,利用腳架固定之後,提高感光度,就能輕易將它的身影捕捉下來。

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