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天象預報

2018/11/11 38P/Stephan-Oterma彗星過近日點

第38號短周期彗星38P/Stephan–Oterma預定於2018/11/11通過它的軌道近日點,屆時它與太陽的距離約1.589AU,預估亮度可達8-9等左右,位在雙子座中,向天貓座的方向前進,可見於下半夜,觀察條件良好。建議可利用口徑10-15公分以上的望遠鏡,在沒有光害的地方進行觀察。2018/12/18這顆彗星將與地球接近至僅0.771AU左右,這是38P彗星在21世紀中2次最接近地球機會的第一次,所以一直到2019年1月底之前,這顆彗星的亮度大約都在10等左右。本世紀的下一次這顆彗星最接近將發生在2056/11/3,屆時與地球將相距僅約0.7AU而已。

這顆彗星繞太陽公轉的周期約37.96年,軌道偏心率(e)高達0.86,因此它的近日點距離約1.5744AU,在火星軌道附近,遠日點距離卻達約20.92AU,在天王星軌道附近,這類軌道周期介在20-200年之間的短周期彗星被歸屬於所謂的哈雷族彗星(Halley-type comet)。根據彗星專家們的計算,在1982~2067年之間,這顆彗星會數度近距離經過木星、土星和天王星這幾顆大型行星,受它們的重力影響,軌道將會有所改變。事實上,如果這顆彗星不是曾出現過彗髮特徵,它一定會被天文學家歸類成所謂的「半人馬族小行星(Centaur-like asteroids)」。
2018/11/01-2019/02/04期間,38P彗星所在位置示意圖。
這顆彗星首度由法國天文學家科吉亞(Jérôme Eugène Coggia)於1867/1/22利用馬賽天文台(Marseilles Observatory)80公分望遠鏡發現並記錄,不過當時科吉亞卻將這個模糊的天體誤認為是個星雲,錯失了「發現新彗星」的通報時機。隔日,同在馬賽天文台的E.J.M. Stephan也注意到這個模糊的天體,並發現它逐漸向白羊座方向移動。而後在1942/11/6,芬蘭天文學家Liisi Oterma再度發現這個天體,當時亮度僅有+13等而已,不過當時這顆彗星在1942/12/7與地球最接近至0.63AU的程度。因此,這顆彗星最後的定名38P/Stephan–Oterma,就沒了科吉亞的份。不知他當時知道錯失發現新彗星的通報契機時,會是如何扼腕。
 

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