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天象預報

2019/01/06 金星西大距

太陽系中,比地球還接近太陽的2顆行星—水星和金星,通常只能在日落後的西方低空,或是日出前的東方低空才能看見;其中當它們達到「大距」位置時,與太陽之間的離角最大,是日落後或日出前這兩顆行星仰角最高、最容易看到的時機。

金星將在1月6日的12時54分達到西大距位置;彼時由地球中心看出去的太陽與金星夾角最大,約為47度。日出前的東方目視可見,視亮度約-4.5等,在望遠鏡下的金星呈現半圓的弦月狀,視直徑約25角秒。-4.5等的亮度像山頭的路燈般明亮,金星一出,無星可敵,所以天亮前所見的金星有「啟明」之稱。在金星的下方還有一顆木星,視亮度約-1.8等。

所謂的「大距」,是指太陽-水星或金星-地球三者成直角之時,90度直角位在內行星處。這2顆內行星因位在地球軌道以內,從地球上觀察,它們永遠在太陽附近,只能在黃昏剛入夜後不久或清晨日出前不久才能見到,所以才會有「昏星」或「晨星」之稱。

但平時易受太陽光輝影響而不容易觀察,只有在大距時,內行星與太陽的角距離最大,傍晚或清晨仰角較高,所以是欣賞這2顆內行星的最好時機。其中,東大距是內行星位在太陽以東的地方,黃昏時朝西方可見到;西大距則是在太陽以西的地方,日出前朝東方可見。

金星過了西大距之後,日出前的仰角將逐日降低,亮度與視直徑也都快速減少,倒是形狀將變得愈來愈圓,直到金星與太陽同經度的外合位置為止。

金星是除了月亮之外,形狀變化最明顯的天體;形狀變化以天文術語來說稱為「相位」。而金星的大小變化比例,則比月亮大得多。在400多年前望遠鏡剛發明後不久的1610年12月,伽利略利用自製的20倍望遠鏡觀察金星,首度注意到金星的相位變化,且金星相位變化只能以金星繞太陽公轉才能合理解釋,伽利略因而將此發現當作是支持哥白尼「太陽為宇宙中心」理論最有力證據,讓當時普遍支持「地球為宇宙中心」理論者雖不服氣,卻無從辯駁呢!
 

見圖說
圖說  1月6日清晨5時左右的金星和木星相對位置示意圖。

見圖說
圖說  內行星軌道示意圖。

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