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天文新知

木星可能不是伽利略衛星的潮汐力主宰

伽利略衛星是木星的四個主要衛星,佔木星衛星總質量的99.999%,伽利略在1610年透過自製望遠鏡首次發現它們,分別是「埃歐」、「歐羅巴」、「蓋尼米德」和「卡利斯多」。

伽利略衛星的地質活動都相當活躍,因為木星巨大的潮汐力不斷拉伸及擠壓它們,現在有科學家認為,四個衛星表面下可能存在的液態海洋或熔岩,對彼此的潮汐力影響將更大。

研究人員解釋,因為伽利略衛星地下海洋各自的潮汐,彼此在互相靠近時又產生了「潮汐共振」的效應,這種效應遠比木星本身的潮汐力影響更顯著,如果地下海洋的黏度比較大的時候,產生的熱量將相當可觀。

根據研究團隊的計算,木星對「歐羅巴」地下海洋的潮汐影響深度為200公尺,相較之下,「埃歐」對「歐羅巴」潮汐影響則可深達80公里。科學家並不清楚歐羅巴地下海洋的深度,但只要伽利略衛星潮汐共振的效應夠強,將足以對衛星地表造成衝擊起伏,科學家就能以看得到的起伏推估其深度。

這個研究提供了預測天體地質活動的全新想法,任何系統中有多顆海洋星球都可能因此對適居性產生重大的影響,例如擁有7顆類地行星、其中3顆位在適居帶的TRAPPIST-1的行星系統。(編譯/虞景翔)

資料來源:space.com

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