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天文新知

生命或許乘著彗星而來

Big Bang可能開啟了這個宇宙,地球上的生命之火或許也是由一場小爆炸給點燃。美國Albion大學的Nicolle Zellner及Vanessa McCaffrey最近發表了有關羥乙醛(Glycolaldehyde,簡稱GLA)具有能力經歷星際飛行,能存活於小行星或彗星撞擊下的報告。

GLA被認為是核糖或氨基酸的起源分子。研究人員在NASA詹森太空中心的撞擊實驗室進行實驗,讓GLA樣品承受45億到250億帕斯卡的壓力,這個壓力遠超過地球上最深的海底的壓力。他們發現,GLA在這樣極端的環境下仍可以保持結構的完整性。

McCaffrey指出,在它們的實驗中,甚至看到一些撞擊後產生的新分子,這個現象也令他們對地球生命起源有更多的想像。

事實上,天文學家也在一些彗星上探測到了羥乙醛。Zellner等人的研究給了大家對生物起源的一些畫面去想像。(虞景翔/編譯)

更多資訊:Nicolle E.B. Zellner et al. Cometary Glycolaldehyde as a Source of Pre-RNA Molecules, Astrobiology (2020). DOI: 10.1089/ast.2020.2216 , arxiv.org/abs/2007.02998
資料來源:phys.org

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