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天文新知

第九行星存在嗎? 仍有爭議!

第九行星存在嗎?多年來,科學家一直在爭論太陽系外圍是否有這顆未知的行星,認為它質量至少是地球的五倍。現在,一篇新論文分析遙遠的天體,對是否有大行星的重力作用提出質疑。

第九行星的濫觴是2016年,當時加州理工學院的天文學家Mike Brown和Konstantin Batygin觀察到包括Sedna在內的6顆海王星外天體(TNOs),具有同方向的長橢圓形軌道。這種聚集必須歸因於一顆大行星的重力影響,該行星距離太陽至少是地球的400倍,或TNO約10倍遠,並發表論文於期刊The Astronomical Journal

最近,密西根大學物理學家Kevin Napier領導的小組,結合3組尋天觀測資料檢查14個“極端遠海王星外天體”(ETNO)的軌道,發現不需要附近有大行星的存在就可以解釋這些物體的軌道。在考慮選擇偏差效應後(由於只觀察到外部太陽系的一小部分),數據表明ETNOs在天空中分佈均勻。

為了研究這些物體是否真正聚集在一起,團隊建立了一個電腦模型,模擬太陽系外100億顆均勻分佈的ETNO,然後計算與現有觀測結果相匹配的機率,得出結論為沒有理由認為ETNO不是均勻分佈,且可能僅是選擇偏差使觀察到的物體似乎聚集在一起。作者表示說:這並不意味著第九星球不存在,但似乎先前的觀測數據不能這樣解釋。

但也有天文學家反對此看法,華盛頓特區卡內基科學研究所Scott Sheppard指出,新論文忽略了某些經過充分研究的對象,例如Sedna,使結果不那麼令人信服。他建議要將ETNO樣本增加三倍,以便對這些物體的軌道角度進行可靠的統計。而維拉·魯賓天文台(Vera C. Rubin Observatory)上線時,它將觀測到數百顆個新的TNO,或許可解決第九行星存在問題。(編譯/李瑾)


資料來源:nature.com

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