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天文新知

重力透鏡效應讓同一顆超新星重複上演

宇宙真的很神奇,有時候我們錯過了超新星現象的首播,竟然還能再看到重播!

美國南卡羅來納大學Steven Rodney與丹麥哥本哈根大學的團隊最近發表一篇研究,他們從哈伯太空望遠鏡過去的觀測資料中,發現一顆2016年的超新星AT2016jka。它位於一個非常特別的星系MRG-M0138,因為被前景中的星系團MAC J0138.02155所產生的重力透鏡效應影響,產生了四重的幻影。

研究團隊在該區域2016年7月的數據中找到了3個曾經出現的光源,確認為同一顆超新星AT2016jka,其光線的路徑因為重力透鏡效應而分裂出現在不同位置上,就像沙漠裡的海市蜃樓出現在不同地方。

雖然AT2016jka的宿主星系MRG-M0138分裂成四個影像,團隊並沒有在過去的數據中找到AT2016jka的第四個分身。經過研究人員的計算,因為前景質量分布的狀態,MRG-M0138星系的四個分身光線路徑長度不一,不會同時到達地球。AT2016jka的第四個分身影像預計在2037年左右才會在地球附近被看到。

這個觀測對宇宙學模型的發展相當重要,現在宇宙正因為未知機制加速膨脹,科學家以一個還不太知道該怎麼完善的暗能量模型解釋,如今非常需要更多的觀測資料,從中拼湊出更好的宇宙學模型。作為標準燭光的超新星一直是幫助科學家了解宇宙演化的重要現象,而同一顆超新星、因為宇宙質能分布不均而重複現身,將可以揭露更多關於宇宙演化的訊息。(編譯/虞景翔)
 

MRG-M0138的四重影像,圖中SN1~4(SN4尚未發生)為同一顆超新星AT2016jka。

資料來源:Universe Today

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