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天文新知

科學家:能看到地球的恆星系統至少有2000個

如果在其它星系中存在著外星文明,他們能檢測到地球的存在嗎?其問題的答案可能會引導我們找到針對智慧生命跡象的新方法,但可能不容易回答。一個研究團隊在距離地球100秒差距的範圍內確定了2034個恆星系統,這些系統中有合適的位置來探測地球生命的可能性。

利用蓋亞衛星釋出的觀測數據,研究團隊繪製了最高精度的銀河系立體地圖,用於模擬外星文明能否使用我們已知的觀測方法找到人類,其中,最有成效的即為凌日法,如果這顆恆星的軌道剛好與觀測者視線對齊,當行星從恆星盤面通過時,恆星的光會稍微變暗,並且可以利用光變曲線的深度來大致上判斷該系外行星的大小,進而利用物理公式計算出系外行星的週期、軌道、質量。

利用前述的方法,我們可以排除一些不太可能存在生命的系外行星,例如密度太低似乎可以判斷該星為氣態,甚至可以疊加凌日過程來放大主恆星的光譜,某些波長被大氣增強或吸收的同時,也在揭露該星或行星本身的大氣層。

如果這些系外行星的高等智慧文明也像地球一樣正在破壞自己星球的大氣層的話,理論上我們也能夠看見(雖然實際上沒看過)。根據分析蓋亞衛星的資料,在過去的5000年中,有1715個恆星系統有機會看見人類文明,另外也有319個恆星系統即將在未來的5000年裡能夠看見地球。

在已經或是即將進入地球凌日區的系統中,已知存在7個系外行星,甚至有些可能適合居住,包含Ross-128、TRAPPIST-1和蒂加登星,其中Ross-128系統的地球凌日區持續了2158年,TRAPPIST-1則會在未來的1642年進入地球凌日區,並將持續2371年,蒂加登星將在29年後可見地球凌日區,但只持續410年。

研究人員表示,即使是很近的恆星,平均而言能夠看見地球凌日的有利位置也至少超過1000年,這代表「外星文明」應該有足夠的時間認定地球是一個「有趣的星球」,就像我們平常觀測其它系外行星那樣;同時研究的內容中,團隊還偵測了大約100光年範圍內的75個系統,這75個系統可能已經發現地球最早放出的無線電波了,畢竟地球人開始向太空發射無線電波是100年前的事。

儘管我們對於外星文明的搜索一直都沒有任何結果,但是,只要有足夠的時間和運氣,或許我們將有機會找到我們的宇宙鄰居,該研究發表於《自然》期刊上。(編譯/許晉翊)
資料來源:Science Alert

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