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天文新知

古代鑽石顯示地球在27億年前就已準備好迎接生命的爆發

見圖說圖說  研究中所使用的27億年前的鑽石樣本。

對古代鑽石的研究顯示,使地球大氣適合於生命多樣性爆發的基本化學成分至少在27億年前就已經奠定了。在古代岩石中發現保存於鑽石內的揮發性氣體的比例與目前地函中發現的比例相似,意即,在過去的幾十億年裡,大氣中揮發性氣體的比例並沒有發生差異性的變化。這說明了支持生命的基本條件之一,即給予充足的生命元素數量,在地球形成後不久就出現了,並且從那時起一直保持相當穩定至現在。

法國和加拿大的研究人員利用古老的鑽石作為時間膠囊,因為鑽石相較其它岩石是相對穩定不容易遭受破壞,可作為理想的樣本來研究遙遠過去地函深處的情況。他們研究來自於加拿大蘇必利爾湖的Wawa地區保存完好的27億年前岩石中的鑽石樣本,意即,這些鑽石至少和它們所在的岩石一樣古老或更老。

研究人員將鑽石樣本加熱到攝氏2,000度以上,使它們轉化為石墨,並對釋放出的微量氣體進行測量。測量的氣體包含氦、氖和氬的同位素,結果發現它們的比例與現今在上部地函中的比例相似。這意味著,在有地球生命的大部分期間,基本揮發性元素在地函和大氣之間的分佈可能一直保持相當穩定。

首席研究員Michael Broadley(法國洛林大學)說,這是一個令人驚訝的結果。現在看到的富含揮發性物質的環境並不是最近才發展起來的,為生命的發展提供的合適條件至少在27億年前就存在了。但我們使用的鑽石可能更古老,所以這些條件很可能在我們設定的27億年的閥值之前就已完備了。(編譯/吳典諺)
 
資料來源:Space Daily

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