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天文新知

狗骨頭小行星216Kleopatra ,一幅引人入勝的肖像

如圖說天文學家在2017年至2019年的不同時間捕捉到了這些暱稱狗骨頭小行星的216 Kleopatra的圖像,顯示了狗骨頭形狀的216 Kleopatra不同角度的旋轉。圖片來自歐南天文臺在智利的甚大望遠鏡

這個可愛的小行星存在於火星和木星之間的小行星帶中,圍繞太陽運行,是1880年最早被發現的小行星之一,天文學家在20年前將其標記為狗骨頭。當時阿雷西博天文臺的雷達觀測顯示它有兩個「頭錘」和厚實的「頸部」。上圖216 Kleopatra小行星迄今為止最清晰、詳細的圖像是SETI 研究所的天文學家Franck Marchis領導的團隊使用歐南天文臺的甚大望遠鏡於2017年至2019 年期間拍攝,圖像顯示216 Kleopatra小行星在太空中翻滾時的不同角度。

如圖說歐洲南方天文臺的甚大望遠鏡於2017年7月拍攝了216 Kleopatra小行星及其2顆衛星AlexHelios和CleoSelene的圖像。圖片來自ESO。

歐南天文臺在9月9日公布了這些圖像,以其位於最接近地球的位置估量, 216 Kleopatra小行星距離約在1.25億英里以內,這顆以埃及女王克利奧帕特拉命名的216 Kleopatra小行星並不孤單,有兩顆衛星AlexHelios和 CleoSelene圍繞它運行。新的觀測發現216 Kleopatra小行星的邊緣有點粗糙,有點像一堆沒有鵝卵石的大瓦礫堆,經歷了巨大撞擊後而聚集形成,如果旋轉得更快,它可能就分崩離析了。而其兩顆衛星誕生的方式,則可能是216 Kleopatra在經歷小撞擊中被撕裂,剝落的物質合併形成。

科學家以此216Kleopatra小行星翻滾時的不同角度的圖像,創建了216 Kleopatra的3D模型,他們發現其中一頭錘比另一個大,總長度約為167英里。科學家們還製作了216 Kleopatra在義大利和智利上空的合成圖,方便與地球進行大小比較。(編譯:劉愷俐)

 如圖說歐南天文臺製作了這張合成圖像,顯示如果將216 Kleopatra小行星放置在義大利北部上空,它會看起來有多大。圖片來自ESO。 

如圖說如果將216 Kleopatra小行星放置在智利上空,它會看起來是如此大小。圖片來自ESO。


 
資料來源:EarthSky

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