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天文新知

系外行星都分布在銀河系何處?


目前已發現的系外行星超過4,500顆,大多數都位在距離地球約3,300光年的範圍內,這使得直徑接近10萬光年的銀河系在其他部分的行星分布,還無法被清楚的理解。
為了解決這個問題,由 Naoki Koshimoto(美國NASA戈達德太空飛行中心)所領導的一組天文學家,對28顆以重力微透鏡效應(Gravitational microlensing)找到的系外行星進行分析,並以數個系外行星分布的模型,包含「行星聚集在星系中心附近」、「行星聚集在銀盤的邊緣」以及「行星均勻地分布在整個銀河系中」這三個模型進行統計上的比較。

重力微透鏡效應與在主導地位的行星凌日法或徑向速度法相比,可以探測到更遙遠的系外行星,原理可參考臺北天文館展項。根據這28顆系外行星的距離分布分析,該團隊發現系外行星分布僅微弱地依賴於與銀河系中心的距離。這一結果表明行星很可能在整個銀河系中都可以被發現,儘管結果並不能完全排除系外行星在銀河系中心附近很少見的可能性,也有可能因為該處系外行星的質量不足以發生明顯的重力微透鏡效應。

未來隨著利用重力微透鏡效應發現的系外行星數量增加,天文學家應該能更好地了解系外行星在整個銀河系中的分布情況。(編譯/虞景翔)

參考資料:No Large Dependence of Planet Frequency on Galactocentric Distance,N. Koshimoto等人,2021年,天文物理期刊通訊doi:10.3847/2041-8213/ac17ec

 
資料來源:OSAKA UNIVERSITY

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