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天文新知

從未見過—哈伯顯示木星大紅斑的風正在加速

大紅斑是木星大氣中持久的大型反氣旋,就像地球上的颱風一樣,但規模要大得多。沒有人知道大紅斑何時出現在木星上,但從四個世紀前人們開始通過望遠鏡觀察木星以來,它就在那裏。
 
在地球上,我們使用軌道衛星和追風飛機密切地追蹤主要的風暴;在木星上,我們沒有風暴追逐飛機,無法在現場實地測量,但依靠如同太陽系行星的「風暴觀察者」哈伯太空望遠鏡十多年長期的觀測,讓我們可以詳細地捕捉並記錄到木星的風暴。
 
分析哈伯「風暴報告」的研究人員發現,在這個巨大且持續幾個世紀的風暴系統中,外緣風的速度比內道更快,並且還在繼續加速中。風暴邊界內的平均風速(稱為高速環)從2009年到2020年間增加了8%,相較之下,最內層區域的移動速度明顯減慢。
 
研究人員表示使用哈伯望遠鏡測量到的風速變化每年(地球年)小於2.5公里/時,如此小的變化,若沒有11年的哈伯數據根本無法發現,而有了哈柏太空望遠鏡持續的監測,我們才有了發現趨勢所需的精確度。
 
在過去的十多年中,大紅斑的平均風速略有增加,但是什麼推動了風暴外圍的強風,目前尚不清楚。哈伯無法很好的看到風暴的底部,雲頂以下的任何東西在數據中都是不可見的,這個有趣的數據,可以幫助我們了解是什麼推動大紅斑,以及它如何維持能量,但想要完全理解它,還有很多工作要做。
 
自1870年代以來,天文學家一直在研究大紅斑,它目前直徑約16,100公里,大到足以吞沒地球,但在過去的一個世紀裡一直在縮小,且變得比橢圓形更圓。另外,研究人員還觀察到其他行星上的風暴,例如海王星,它們往往在行星表面遊走,並在幾年內消失。像這樣的研究不僅可以幫助科學家了解個別行星,還可以得出關於驅動和維持行星風暴的潛在物理學結論。該研究發表於《Geophysical Research Letters》期刊上。(編譯/趙瑞青)
 
資料來源:SciTechDaily

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