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天文新知

一顆比帝國大廈還大的小行星即將飛越地球

一顆巨大的岩石小行星預計將在臺灣時間1月19日凌晨5時51分掠過地球。小行星(7482)1994 PC1在1994年由天文學家Robert H. McNaught於賽丁泉天文臺(Siding Spring Observatory)首次發現。它的軌道週期約1年7個月,距離太陽約0.9~1.8AU,長度約1公里,這相當於帝國大廈高度的兩倍半,由於它的大小和經常性地對地球進行近距離訪問,因此被歸類為「潛在危險小行星」。上一次近距離接近是在89年前的1933年1月17日,距離我們稍近在110萬公里處,而下次預計會在2105年1月18日。
 
但別擔心,小行星7482本月的訪問會在距離地球193萬公里處掠過,這大約是月球距離我們的5倍還要再多一點,軌跡計算的誤差範圍也只有133公里,因此對我們尚不足以構成威脅。它將以相對於地球每秒19.56公里的速度運行,這意味著它看起來會像一顆星星。因此,這次近距離的接近,除了可以讓天文學家對阿波羅小行星群的S型小行星進行更多的研究外,還有機會可以看到這顆巨大的岩石穿過星空。但它的亮度可能太暗而無法用肉眼或雙筒望遠鏡看到,必須使用15公分以上的望遠鏡,才有機會在它呼嘯而過時瞥見它。
 
根據預測,這樣大小的小行星約每60萬年左右會撞擊地球一次,幸運的是,NASA正在測試其DART(Double Asteroid Redirection Test)任務的技術,評估將太空船撞向小行星是否是改變其軌道的有效方法,進而應用在未來防禦會撞擊地球的小行星。如果有觀看過《Don't Look Up》,就該知道要相信科學家和他們的軌道計算。(編譯/趙瑞青)

利用噴射推進實驗室(JPL)所提供的軌道參數資料,模擬最接近時軌道狀況。
 
資料來源:Science Alert

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