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天文新知

衛星的衛星可能存在,而科學家們幫它們取名為「衛衛星」

 假設我們的太陽是一個巨型蛋糕,那麼環繞它旋轉的行星們就相當於杯子蛋糕,再其次環繞行星們旋轉的衛星,就如同超迷你版杯子蛋糕。有沒有一個可能是比超迷你版杯子蛋糕還要再小一層級的星存在呢?

「衛衛星」(影像來源Original photo by Dave Grubb/Flickr、MNN重製)
根據《新科學人》科學雜誌的報導在新一系列的計算表明,有!而且它們將被稱為「衛衛星(moonmoon)」。衛衛星的形成條件極度嚴苛,首先它必須離它的母衛星夠近,以便於環繞衛星公轉,而不是被該衛星的行星拉走,但又得要夠遠,免得母衛星的潮汐力將「衛衛星」撕碎。

雖然我們的太陽系還沒有發現任何一顆「衛衛星」,但研究團隊指出,太陽系內有四顆衛星可以容納這樣一顆特殊天體的存在,包含地球的鄰居-月亮、木星的衛星卡利斯托(木衛四)、土星的泰坦(土衛六)及伊阿珀托斯(土衛八)

資料來源:arXiv preprint server 、Mother Nature Network

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