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天文新知

NASA! 我們出了點問題! 哈伯太空望遠鏡停機處理陀螺儀故障

哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope, HST)於2018年10月5日星期五美國東部時間下午6點(臺北時間10月6日上午6時)後不久進入安全模式到目前為尚未回復運作,美國太空總署(NASA)正在努力恢復它的科學觀測任務。哈伯望遠鏡的科學觀測設備仍可正常運行,在下一代太空望遠鏡升空前將持續產生出色的科學研究成果。
哈伯太空望遠鏡飛行在地球的軌道上執行任務
2009年的Servicing Mission-4期間,哈伯太空望遠鏡安裝了六個全新的陀螺儀,通常一次使用其中三個,但只需一個即可繼續進行科學觀測。10月6日用於指向和穩定望遠鏡的一個陀螺儀失效後,哈伯太空望遠鏡進入了安全模式。安全模式將望遠鏡置於穩定配置,直到地面控制站能夠修正問題並將任務恢復到正常運行狀態。

發生故障的陀螺儀過去一年來即已常常發生異常行為,專家研判壽命隨時可能終止,其功能失效並不出乎意料之外; 先前另外兩個同型的陀螺儀早已經失效。剩餘三個可供使用的陀螺儀在技術上曾經進行加強,預計可有明顯更長的使用壽命。

其中兩個增強型陀螺儀目前仍在運行。由於供電啟動保留的第三個增強陀螺儀後,對哈伯太空望遠鏡的遙測分析認為它沒有達到正常操作所需水準。因此,望遠鏡仍處於安全模式。NASA戈達德太空飛行中心和太空望遠鏡科學研究所的工作人員目前正在進行分析和測試,以確定哪些選項可用於將陀螺儀恢復到運行性能。

在NASA調查異常情況時,哈伯太空望遠鏡的科學任務已暫停。同時正在組建一個異常審查委員會,其中包括來自哈伯團隊的專家和熟悉此類陀螺儀設計和性能的專家,以調查此問題並製定恢復計劃。若這項調查的結果可修正恢復陀螺儀運作,哈伯將恢復標準三陀螺儀配置的科學任務運作。如果結果是陀螺儀仍不可用,哈伯太空望遠鏡將以僅一個陀螺儀的“reduced-gyro”模式恢復科學觀測任務運作。雖然這個模式提供較少的天空覆蓋區域,但對整體科學觀測能力的影響相對有限。
資料來源:Hubble Site

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