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天文新知

天文學家證實銀河系的中心是個超大質量黑洞

長久以來,天文學家們一直認為我們的銀河系及其它大多數星系的中心存在一個超大質量黑洞,但他們以前從來沒有數據及觀測資料來證明這一點。研究人員利用歐洲南方天文台在超大望遠鏡上的GRAVITY(一種極靈敏的干涉儀),觀察來自人馬座A*周圍的影像,人馬座A*是位於銀河系中心,也是天文學家們認為的超大質量黑洞所在的位置,它的質量據估計應為400萬太陽質量。
 
為了測量靠近黑洞時所產生的重力效應,天文學家需要觀察一個實際上在黑洞附近運動的物體,在本世紀初,他們找到了一顆名為S2的小恆星,這顆恆星經過軌道計算,應在每16年就會經過人馬座A*一次。在近幾次觀察的過程中,他們見到S2恆星以高達30%的光速(大約是每秒鐘9萬公里的速度)環繞黑洞前進,當一個物體靠近一個400萬太陽質量的黑洞時,就會有如此快速的移動,這也同時符合愛因斯坦的廣義相對論理論。
 環繞人馬座A*的多顆恆星圖說:環繞人馬座A*的多顆恆星,其中右下角所示為太陽系的大小比例,在圖示中就連海王星的軌道都顯得極為迷你。

這是天文學家們第一次觀測到如此接近黑洞的物體,也是迄今為止對於接近黑洞軌道的物體所做最詳盡的觀察。
資料來源:ESO

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