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天文新知

NASA宣布火星2020探測車登陸點

經過五年的探尋,美國國家航空暨太空總署(NASA)選擇了傑澤羅隕石坑(Jezero crater,以下簡稱傑澤羅)為未來的火星2020探測車的著陸點。 
傑澤羅隕石坑圖說:傑澤羅隕石坑,紅框為探尋重點,圖上的顏色藍紫色表低窪地區
傑澤羅提供了豐富的地質特徵,該地的地貌能追溯到36億年前,這或許可以解決行星演化與天體生物學中的重要問題,該地位於火星赤道以北,是一個直徑約45公里的隕石坑,曾經是一個河流三角洲,研究團隊預期可以從數十億年前流入隕坑的水與沉積物中,提取古老的有機分子或潛在生命跡象。
 傑澤羅三角洲圖說:紅框放大假色圖,可見三角洲附近相當多窪地
傑澤羅的地質多樣性讓2020火星計畫的天文學家們非常喜歡,但同時也讓負責處理EDL(Entry, Descent, Landing,即進入、下降、著陸)的工程師們面臨極大的挑戰,該處除了巨大的河流三角洲及小隕石坑,東部有許多大型岩石,西部也有懸崖,甚至有多個地點都充滿了窪地,這些窪地都有可能促使探測車被卡住無法動彈,但由於技術及工程團隊的進步,以前因安全考量禁止的地方,現在總算可以嘗試了。
 
盡早選擇著陸點可以讓任務團隊逐步改進計劃,進而在安全著陸後能夠馬上著手探測及收集數據,火星2020探測車預計於2020年7月發射,2021年2月著陸。
資料來源:NASA Mars 2020 Rover

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