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天文新知

尋找外星生命的新突破!在179光年外的行星大氣中探測到水

這顆行星是圍繞恆星HR 8799運行的四顆行星之一
圖說  這顆行星是圍繞恆星HR 8799運行的四顆行星之一,位於179光年外的飛馬座。


天文學家在尋找外星生命的過程中,在距離地球179光年遠的一顆行星大氣中探測到了水。

夏威夷Maunakea凱克天文台的一個小組在調查HR 8799C(一顆比木星大七倍的氣體行星)時有了這一發現。

這顆行星是圍繞HR 8799恆星運行的四顆行星之一,位於179光年外的飛馬座。

天文學家使用最先進的儀器來確認該行星大氣中有水的存在,但不存在甲烷氣體。

研究小組將高解析度光譜與自適應光學(adaptive optics)的技術相結合,該技術可以校正行星大氣的擾動效應(blurring effect)。

一旦拍攝到這顆行星的照片,天文學家就會使用稱為光譜儀的儀器來進行光譜分析。

透過凱克天文望遠鏡上的近紅外低溫階梯光譜儀(NIrSPEC),揭示了大氣中化學物質的特徵。

加州理工學院天文所副教授迪米特里·馬維特(dimitri mawet)說:「這正是我們未來希望用來尋找類似地球的行星上生命跡象的技術。」

儘管天文學家已經拍攝了十多顆系外行星,但迄今為止,HR 8799是唯一拍攝過發現擁有多行星的太陽系。

專家現在希望在更靠近恆星的較小行星上重複這個分析過程。

凱克天文台的科學家的目標是尋找類地行星上發出生命宜居的大氣化學物質,如水、氧氣和甲烷。

天文學家希望這項技術能在即將到來的2020年的30公尺望遠鏡來實現。

 
資料來源:Daily Mail Online

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