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天文新知

隨著洞察號一起前往火星的迷你太空船也試驗成功!

在臺灣時間11月27日凌晨3時,當大家都屏息以待洞察號登陸火星時,其實還有2具迷你太空船也測試成功。這2個約公事包大小的太空船稱為MarCO-A和MarCO-B,它們在5月5日與洞察號一起發射前往火星。為了安全起見,在巡航階段它們位於洞察號側邊約10,000公里,並隨著接近火星距離逐漸減小,最近時是3,500公里。MarCO CubeSats屬於立方體衛星(CubeSats),這是一種微型衛星,以10公分立方體為單位組合。而MarCO是6U型,也就是6個立方體(10×20×30 cm)所組合,重量僅13.5公斤。
 
MarCO CubeSats的任務是測試便宜的訊號中繼站。由於傳統上,NASA 登陸火星艇的運作模式,需以火星上空的太空船作為通訊中繼工作,目前來說就是火星偵察軌道太空船(Mars Reconnaissance Orbiter),但它無法同步接收探測器訊號,並向地球發射,使得訊號會延遲長達一個小時。因此,在降落的過程中若發生緊急狀況則無法應變。因此,這次實驗就是為確定公文包大小的太空船是否能夠在深空之旅倖存下來,以及是否適合作為訊號中繼站,結果訊號非常清晰。MarCO CubeSats都沒有攜帶科學儀器,但工程師認為未來的也能使用CubeSat從事有用的科學研究。
資料來源:Science Daily

迷你太空船
訊號中繼站

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