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天文新知

太空船歐西里斯號(OSIRIS-Rex)抵達小行星「貝努」

歐西里斯號於2016年9月在美國佛州發射,歷經27個月的飛行,終於在12月3日抵達「貝努」,目前在距離小行星約20公里處。接下來的四個星期裡,歐西里斯號將多次飛越貝努以修正軌道,12月31日進入穩定的軌道,使之成為迄今為止太空船所環繞的最小天體。

如圖說 圖說:歐西里斯號在距離80公里處拍攝的貝努
歐西里斯號所酬載的儀器中,有測量可見光、近紅外光、溫度、礦物成份的工具,以及一個高度計,用於掃描小行星表面,創立三度空間模型,在未來的18個月裡,歐西里斯號將收集有關小行星的數據,順便尋找一個安全、科學性兼顧的地點著陸及取樣。當太空船抵達貝努的表面時,它將使用一個機器取樣臂從小行星上抓取至少60公克重的鬆土或岩石帶回家,預計於2021年離開貝努,在2023年9月重返地球。
 如圖說圖說:這張動畫顯示歐西里斯號在2018年10月下旬接近貝努的過程
貝努是很久以前便形成的小行星,科學家推測它可能是前一代恆星的殘存物質,其內部的一些礦物甚至會比我們的太陽系還要古老,而其在太陽系形成之初,被原太陽的重力所牽引進入吸積盤,最終成了小行星帶的成員之一,瞭解貝努上的物質成份,將有助於我們理解行星的形成過程,甚至是藉以描繪出原太陽系圖景。
資料來源:NASA

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