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天文新知

耗時12年,新視野號將在元旦到達遙遠的小行星Ultima Thule

見圖說
        圖說  小行星Ultima Thule想像圖
 
美國NASA歷史上最雄心壯志的計畫之一,隨著新視野號(New Horizons)太空船接近太陽系中最遙遠的小行星而走向巔峰。

預計它將在2019年元旦當天到達小行星Ultima Thule,距離冥王星16億公里外並將進行幾次飛掠探測。

Ultima Thule,正式名稱為2014 MU69。

該計畫自2006年1月19日發射以來,在太空中度過了十多年,並於2015年通過冥王星。儘管訊號是以光速行進,然而現在它的資訊需要六小時才能傳回地球。

「飛掠探測將是首次近距離探索小型柯伊伯帶天體,以及歷史上對任何行星體的最遠探測」新視野號的首席研究員Alan Stern說。

天文學家認為, Ultima Thule 是由與原始太陽、地球和其他行星相同的星際塵埃雲創造而成的。天文學家希望這顆40公里長的岩石能夠揭示太陽系在40億年前的形成過程。

 
資料來源:MailOnline

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