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天文新知

太陽系邊緣的“雪人”, Ultima Thule是一對密接雙小行星!

新視野號(New Horizons)送回更清晰的Ultima Thule影像,發現它不再像保齡球瓶而是33公里長的雪人!小行星2014 MU69被科學家暱稱為Ultima Thule,表示它在極遙遠、極寒冷之處。這張影像在距離Ultima Thule約27,000公里遠之處拍攝,顯現它是一對密接雙小行星(contact binary)。其中的大球體約是小球體3倍大,科學家將大球體稱作Ultima,小球體稱作Thule,兩者每15小時互繞轉動一周。Ultima Thule似乎沒有什麼隕石坑或其他曾受過猛力撞擊的跡象,加上兩顆圓球幾近完好,所以它們相碰時的速度應該並不大才能接觸在一起而不被撞開或撞碎。這一點證實了古柏帶中的天體是從原始物質慢慢凝結而成的理論。

此外,在兩球體連接處看起來比其他部分還要亮一些,科學家認為是小行星上較小的顆粒在星體滾動後,最後堆積到接觸區,由於小顆粒反射率比大顆粒更大,因此顯得較亮。但是Ultima Thule其實比木炭還暗,最亮的區域反射率約13%,最黑處只有6%。其顏色也偏紅,因此其表面可能是甲烷或氮的冰所造成的反光。新視野號預期共收集至少6.5GB的資料,目前只有不到1%的數據已經送回地球。太空船將持續傳送圖像和其他數據,可能需20個月才能將所有科學數據的傳送回來。

MU 69是太陽系邊緣的“雪人
 
資料來源:Science

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