此功能在JavaScript不支援時無法使用,請在瀏覽器中啟用 JavaScript (如果尚未啟用)。 跳到主要內容區塊
瀏覽人次: 2751949 

天文新知

嫦娥4號成功降落月球背面

中國大陸的嫦娥4號(Chang'e-4)探月太空船2018/12/8從大陸四川的西昌衛星發射中心後,於臺北時間2019/1/3上午10:26成功降落月球背面,著陸點為靠近月球南極附近艾特肯盆地(Aitken basin)內的馮‧卡門隕坑(Von Kármán crater),隨後透過中國的鵲橋號(Queqiao)通訊中繼衛星(communications relay satellite)傳回首張在月表上拍攝的月球背面影像。這是全球首度在月球背面著陸的登月艇,是探月史上的重要里程碑。而從登月艇駛出的玉兔2號(Yutu-2)月面車也開始在月面巡航探測,其上設置有全景相機、透地雷達(ground-penetrating radar)和測量月表礦物和化學組成的光譜儀等科學儀器,除探索月球本身外,還能順便研究太陽的爆發狀況和宇宙第一代恆星的輻射等,玉兔2號上甚至還有研究植物與蠶在低重力環境中的交互作用的小型生物圈。

嫦娥4號成功登陸後傳回的月球背面影像。

艾特肯盆地很可能是被一顆巨大小行星猛烈撞擊所形成的隕坑,直徑約2500公里,深約13公里,有天文學家認為這是全太陽系最大的隕石撞擊坑。由於可能當時撞擊很猛烈,將月球上部地函的物質帶至月表,所以若能研究此處的物質成分,或許就可以進一步瞭解月球內部的化學組成。

月球內部的分層分布並不均勻,靠近地球一側的「正面」的月殼比較薄,背面的月殼則較厚,且背面少有被後來月球內部流出的岩漿填平而形成月海的狀況,所以月球背面的地質年齡大都較老,而且隕坑數目較正面多且深。嫦娥4號的探索,或許可以提供更多關於為何會造成月球正面和背面如此差異的線索。

由於月球背面地形崎嶇不平,而且因為被月球本身屏蔽訊號而使控制中心無法直接指揮嫦娥4號登陸的過程,所以要在月球背面登陸相當困難,所以中國大陸在2018年5月時先行發射鵲橋號通訊中繼衛星,以暈軌道(halo orbit)繞著地月重力平衡的2號拉格朗日點(Lagrange Point 2,L2)位置打轉;L2在月球背面一側,約離月球65,000公里的地方,在月球背面的嫦娥四號便可透過鵲橋號傳遞訊息回地球。
嫦娥4號透過中繼衛星傳送訊號回地球。

嫦娥號探月計畫分不同的階段,其中1號和2號分別在2007和2010年進行繞月探測;3號於2013年登陸在月球正面;目前的4號登陸在月球背面;而5號計畫在今年下半年發射,將設計成採樣送返地球的任務型態,屆時將從風暴洋(Oceanus Procellarum)採集約2公斤的月壤和月岩樣本送回地球進行研究;風暴洋位在月球正面,是月表最大的月海。此外,中國大陸還在研議於2025年以後進行載人登月任務。
 
資料來源:Science

回上一頁
延伸閱讀

熱門文章
Back to Top