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天文新知

朱諾號拍下木衛一上的火山爆發

美國太空總署(NASA)的朱諾號(Juno)自2016年7月以來已經收集了大量有關木星大氣、磁力及其環境或內部結構的資料,原先應於任務完成後墜入木星內部的太空船,在2018年4月完成了為期2年的任務後,當局宣布任務期程延長,而就在最近,朱諾號拍下了令人驚訝的畫面。

12月21日,朱諾號上四種不同的攝影鏡頭捕捉到了木衛一「埃歐(Io)」的精彩畫面,攝影鏡頭對木衛一進行了一個多小時的跟拍,而在此期間埃歐的極地區域,似乎出現了火山噴發的景象,「朱諾號」任務的首席研究員說:「透過多波段的光譜觀測是一項新的研究方式,但從沒人料到竟會如此幸運地看見活躍的火山噴發。」這項研究除了展示朱諾號的觀測能力,也同時顯示出埃歐上火山噴發的規模之大,足以令地球上任何一次歷史上記載的火山噴發均相形見絀。

如圖說圖一:木衛一(埃歐,Io)上明暗交界之間的火山噴發景象
在上圖朱諾光學相機(JunoCam)所攝的照片中,木衛一顯示出弦月的形狀,其中火山的噴發點正巧位於明暗的交界線上,而下圖木衛一表面熱點的圖像,則是由研究人員利用此機會順道測試了木星極光紅外成像儀(JIRAM)所產生的,原先設計用來探測木星大氣中日夜的熱點差異。
如圖說圖二:木衛一表面熱點的圖像,其拍攝處為圖一的暗面,科學家認為這些熱點都代表著每一輪的火山噴發
木衛一「埃歐」的火山活動,主要源於木星的潮汐力,而它的火山活動也對於強化和塑造木星的磁場有著重要貢獻。與卡西尼號的結局相似,美國太空總署預計於2021年7月,將朱諾號減速進入木星,衝入木星的外層大氣層焚毀,以消除任何影響和污染木星衛星的可能。
資料來源:Universe Today

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