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天文新知

滅絕恐龍的小行星引發了一場席捲全球的巨大海嘯

一項最新研究發現,6500多萬年前,當殺死恐龍的小行星與地球相撞時,在墨西哥灣引發了近數公里高的海嘯,造成了整個海洋的混亂。

這顆寬14公里的小行星被稱為希克蘇魯伯(Chicxulub),造成了如此大的破壞,難怪小行星結束了恐龍的時代,導致了所謂的白堊紀-第三紀滅絕(k-pg)事件。

「Chicxulub小行星導致了巨大的全球海嘯,類似的海嘯在現代史上從未出現過」,在密西根州大學獲得地球和環境科學系碩士學位的首席研究員Molly Range說。「就我們所知,我們是首先進行全球從開始撞擊引發海嘯到波傳播結束的模擬研究」,Range告訴Live Science。

研究人員知道,小行星擊中了墨西哥灣的淺水區。但為了要能正確模擬其巨大的撞擊,他們需要一個模型來計算出形成隕石坑的地殼變形量,以及初始爆炸產生的衝擊波的大小。因此,研究團隊求助了在羅德島布朗大學研究撞擊坑的助理教授布蘭登·詹森(Brandon Johnson)。

結果顯示,世界各地都感受到了海嘯的影響。

「我們發現海嘯在整個海洋和每一個海洋盆地中傳播」,Range說。在墨西哥灣,水以每小時143公里的速度移動。在最初的24小時內,海嘯的影響擴散到墨西哥灣和大西洋,以及通過中美洲海道(目前它已消失,早期是用來連接海灣和太平洋)。

在最初的1.5公里高的巨浪之後,其他巨浪也震撼了全球的海洋。在南太平洋和北大西洋,波浪達到14公尺的最大高度。在北太平洋,達到了4公尺。與此同時,墨西哥灣的海浪在一些地方高達20公尺,而在其他地方則有100公尺。

根據Live Science的報導,在南半球有史以來最大的海嘯紀錄是一個“微不足道”的23.8公尺高,在2018年5月襲擊了紐西蘭附近。

Range說,「有證據支持這些模型。這些海嘯可能導致南太平洋,北大西洋和地中海海洋盆地的侵蝕和沈積物破壞。」

很難想像這樣一場災難性的海嘯,所以研究人員把它和2004年的印度洋海嘯相互比較(這次海嘯至少造成225,000人死亡)。他們發現,這兩次海嘯是有著天壤之別。「在海嘯的前7個小時裡,Chicxulub造成海嘯的能量比印度洋海嘯高2500到29000倍」,Range說。

當然,這次巨大的海嘯並不是造成恐龍滅絶的唯一事件。小行星也引發了衝擊波,並將大量的熱岩石和塵埃送入大氣層,在大氣中彼此激烈摩擦,因此引發了森林火災和將動物活活燒死。這些塵埃也在大氣中徘徊,並阻擋太陽光好幾年,造成植物死亡以及間接造成以植物維生的動物相繼死亡。
 

見圖說
圖說  6500多萬年前,希克蘇魯伯小行星與地球相撞示意圖。

 

資料來源:Live Science

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