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天文新知

玉兔二號在月球的背面留下足跡

中國國家航天局(CNSA)上週四完成了一項歷史性壯舉,這次被稱為嫦娥四號的登月任務,是中國正在進行的登月計畫的一部分,最終目標是為載人登月計劃鋪平道路,屆時中國的太空人將首次登上月球。臺灣時間1月4日,中國國家航天局宣佈,「玉兔2號」完成了最後的檢查,同一日的下午4點,隨後與中繼通訊衛星鵲橋(Queqiao)建立通訊網路,使著陸器能夠與地球上的任務控制中心進行通訊。

如圖說圖說:玉兔2號行駛於月球背面,由著陸器所攝
著陸器於臺灣時間晚上10時22分左右拍攝了一系列照片,而玉兔2號正停在離著陸點不遠的地方,它隨後在此處進行科學操作,在接下來的三個月裡,將研究南極-艾托肯盆地,以進一步瞭解早期太陽系和月球的起源。
如圖說圖說:月球的南極盆地附近於早期研究中發現有水冰的存在
「玉兔2號」月球車還將是第一個直接研究近年來觀察到的水冰沉積的任務,同時也執行一些相當有趣的研究,透過它所承載的月球微生態系統,加熱加壓的不銹鋼容器內部放置了種子及蟲卵,以確定陸地生物是否能在月球引力下生長。除了使中國第一次載人登月任務成為可能,這些研究還能成為建設月球基地的前哨站,近年來,中國表示可能會與歐洲太空總署(ESA)合作,建立名為「國際月球村」的理想。

玉兔2號的其他科學目標包括測量月球岩石和風化層的化學成分、測量月球表面溫度、研究宇宙射線、觀察日冕等現象;月球背面沒有大氣的干擾以及來自地球的無線電訊號,因此,利用「鵲橋」衛星上的無線電望遠鏡進行的研究有望揭示有關早期宇宙的資訊。

近年來,中國建立了自己的太空計畫,俄羅斯和美國棋逢敵手。隨著俄羅斯航太(俄文:Роскосмос)登月任務的設計,美國太空總署(NASA)也尋求重返月球,許多人將其比作阿波羅時代,未來幾年的太空任務肯定會非常激動人心!
資料來源:Universe Today

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