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天文新知

發現降雨,泰坦的北半球夏季來臨了!

天文學家在土星衛星泰坦(土衛六,Tiatn)的北極找到降雨證據,意味北半球夏季來臨了!卡西尼號(Cassini)太空船已經環繞土星探測13年。在探測期間,發現泰坦上擁有明亮的斑塊,認為是液態碳氫化合物的湖泊,這些湖泊面積為共120,000平方公里,大約是北美五大湖總面積的一半。雖然卡西尼號太空船已於2017年9月15日撞毀於土星大氣層,但資料持續分析中。近期科學家在2016年6月的影像中,發現泰坦北極附近有巨大的反射特徵,而且沒多久後特徵就消失,表明它是一大片甲烷雨水蒸發的現象。研究人員說,這類似潮濕人行道的陽光反射比較強,也代表泰坦北半球開始夏季,但是此現象比氣候模擬所預測時間要晚一些,因此天文學家還得瞭解它延遲的原因。
 
泰坦是地球之外唯一看到表面具有穩定液體的星球,但這裡的天氣系統與地球完全不同:不但溫度極低,它的雨水、河流和海洋都是由液態碳氫化合物所組成。由於土星繞太陽公轉需要29.5年,因此土星系統的天體,每一季節持續約7.5年。當卡西尼號於2004年中期抵達土星時,在泰坦南半球看到雲層和降雨,表示此地為夏季。而這次發表的研究,顯示泰坦的季節交替,北半球開始夏天了。這項新研究在Geophysical Research Letters期刊發表。

泰坦的北極降雨
 
資料來源:space.com

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