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天文新知

土星日有多長?科學家終於有了答案!

見圖說
圖說  多虧了卡西尼號的數據,科學家現在已經解開了土星日一天有多長的謎團。


長久以來,科學家一直努力在尋求土星一天的確切時間。由於很難從磁場中確定其自轉速率。現在,使用卡西尼號(Cassini)觀測的土星環資料,科學家確認一個土星日的時間為 10小時33分鐘又38秒。

經過數十年的不確定性,科學家終於找到了土星一天的時間。

土星獨特的磁場和無陸地標記的表面,長期以來一直阻礙著科學家確定其自轉速率。

但是,多虧了卡西尼號的數據,現在已經解開了這個謎團。

土星環中的粒子所吸收的振動,首次為土星內部的運動提供了一個窗口,揭示了在這個冰冷的行星上的一天只有 10小時33分38秒。

根據天體物理學期刊(the Astrophysical Journal)上發表的一項新研究,環狀粒子對土星內部振動的反應就像地震儀對地震的反應一樣。

這產生了可測量的波形。

加州大學聖克魯茲分校的研究生Christopher Mankovich說,整個土星環中的粒子皆感受到重力場中的這些振盪。

在土星環中的特定位置,這些振盪會使環中粒子逐漸積累能量,而這種能量會形成可觀測到的波。

根據航海家探測器在1980年代捕獲的無線電訊號的磁場,已修正土星日的1天為10小時39分23秒。另一些人根據卡西尼號的資料認為,土星日的1天可能介於10小時36分鐘到10小時48分鐘之間。

然而,土星的磁場並不是計算土星日的可靠資料來源,因為它幾乎與行星的自轉軸完全對齊。

卡西尼任務科學家Linda Spilker說,研究人員利用土星環中的波來觀察土星的內部,並凸顯了這個星球長期以來尋找的基本參數。

這是一個非常可靠的結果,借助土星環得到了答案。

 


 

資料來源:Mail Online

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