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天文新知

竟然在月球找到最古老的地球岩石!

 
阿波羅14號太空船在1971年從月球表面帶回一批岩石,最近科學家研究發現其中一塊月岩藏有地球物質,而且其年齡達40億年,遠比地球上所發現的岩石還古老。

這塊月岩編號為Apollo 14 breccia 14321,研究人員暱稱為大貝莎(Big Bertha),最長部分為23公分,重達9公斤。最近,研究人員在其間找到2公克含石英、長石和鋯石所組成的碎片(下圖箭頭處),這些成分在月球上很罕見,但在地球上卻常見。進一步化學分析後,顯示是在氧化環境中結晶,而且其結晶溫度也與地球早期靠近地面的溫度一致,因此研究人員認為:這碎片是約41億至40億年前在地球表面下方約20公里結晶,經過強大的撞擊後噴到太空後不久落至月球表面,之後在39億年前又再次受到撞擊而部分融化並埋沒於地下,直到2600萬年前的另一次撞擊後撞出月表。這次撞擊也形成340米的隕石坑,直到1971年太空人採集帶回。

科學家認為這項發現是對早期地球有趣的一瞥。長期以來,科學家們認為早期地球受到大量隕石轟擊,這次發現就是非常好的證據,也開拓了研究早期地球的新方向。相關研究發表於1月24日在地球和行星科學快報(Earth and Planetary Science Letters)。

月岩大貝莎
資料來源:Space.com

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