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天文新知

令科學家吃驚的發現,NASA新視野號的最新圖片顯示一顆像煎餅的天體

見圖說
圖說  新視野號的第一批圖像顯示MU69是一個雪人形的世界,然而,新的圖像顯示,它不是由兩個球狀部分組成,相反,像兩個薄餅一樣扁平。           

乍看之下,美國NASA的新視野號在元旦飛馳而過的神秘太空岩石看起來像一個塊狀雪人,或者像一個畸形的太空花生。現在,一組新的照片顯示,這顆岩石比最初想像的更扁平,更像是一塊煎餅。

這塊被稱為2014 MU69的太空岩石位於距離地球約66億公里的古柏帶,這是一顆巨大的冰冷天體,在太陽系邊緣圍繞著太陽運行。在飛越這塊34公里寬的岩石時,新視野號用兩個相機鏡頭拍下了照片,收集了大約50GB的資料。

第一張傳回地球的新視野號照片顯示了一個由兩個相互接觸的部分組成的物體,稱為相接雙球體(contact binary)。兩個組成看起來都是圓形的。但是,當飛行器離開MU69時拍攝的一系列影像,顯示出更扁平的輪廓。根據約翰霍普金斯大學應用物理實驗室的新聞稿,較大的天體部分“更像一個巨大的煎餅”。另一個較小的天體部分呢?更像“有凹痕的核桃”。

“新的圖像揭露出如何形成這樣一個物體的科學難題。”新視野號主要研究者Alan Stern在一份聲明中說。西南研究所行星天文學家Alex Parker在推特上說,類似的形狀也出現在土星的煎餅衛星上。但這些衛星是在土星環的特殊環境中形成的,而2014 MU61是在深空中形成的。

研究團隊仍不太確定最新的天體模型是否完全正確。有一大塊沒有被太陽照亮, 這意味著它的一些形狀仍然是一個估計:它可能像一個美式鬆餅或可麗餅。不管最終結果如何,研究人員都很興奮。Stern說,“我們從未見過這樣的東西繞著太陽運行。”

 
資料來源:The Verge

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