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天文新知

白矮星的行星碎屑盤中發現行星,揭示地球未來的命運

天文學家在白矮星SDSS J122859.93+104032.9的行星碎屑盤中發現富含鐵和鎳的行星,認為這顆行星的前身其實是顆更大的行星,現在所看到的則是災難後留下來的行星核心碎片。
 
這顆白矮星距離地球為410光年,質量約太陽的70%,在15年前就已經發現它擁有300萬公里寬的碎屑盤;這種環繞白矮星的碎屑盤鮮少發現,迄今已知的不過十幾顆而已。在2017年4月20日至2018年5月2日期間,科學家使用位於非洲外海的帕爾瑪島上,口徑達10.4米的加那利大型望遠鏡(GTC)的光譜儀,觀測這個由鐵、鎂、矽和氧等元素組成碎屑盤,並在部分波段中看到每隔123分鐘發生的遮蔽光線現象,天文學家認為造成遮蔽的天體至少1公里大,但不超過600公里,相當於太陽系中最大的小行星大小。由於它距離母恆星僅50萬公里,加上白矮星的重力強大,這顆微行星竟然能在恆星演化過程中倖免於難,表示微行星本身的密度非常高。研究人員表示:經由計算,這顆微行星的密度應該與地球的純鐵核心相當,才不會被白矮星撕碎,所以可能是更大行星所留下的核心碎片。由於50億年後太陽核心的氫燒完,會膨脹成為紅巨星,接者吞噬水星、金星,甚至地球後再成為白矮星,或許這顆的行星揭示的就是地球未來的命運。(編譯/李瑾)

白矮星

 
資料來源:Space.com

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