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天文新知

好奇號拍攝到火星上的日食

上個月(2019年3月),美國太空總署的好奇號火星探測器拍攝到了火星衛星福波斯(Phobos)和得摩斯(Deimos)的日食。

這兩次日食分別發生於2019年3月26日(福波斯)和3月17日(得摩斯),由於好奇號的Mastcam相機有裝置太陽濾鏡,因此可以直接盯著太陽觀察。因為火星的兩個衛星都很小,其中火衛一福波斯半徑大約11.3公里、火衛二得摩斯只有6.2公里。因此正如兩段動畫中看到的那樣,火星的衛星都不能完全遮住太陽。
福波斯的日食動畫
(圖說)好奇號在2019年3月26日拍攝到的福波斯日食動畫。
得摩斯的日食動畫
(圖說)好奇號在2019年3月17日拍攝到的得摩斯日食動畫。

除了火星上的日食之外,好奇號也在2019年3月25日日落之後觀察到福波斯的陰影。由於火星大氣中充滿著塵埃粒子,因此即使日落了,日食的陰影依然被灰茫茫的天空襯托出來。
日食陰影被火星天空襯托出來
除了好奇號之外,包括精神號與機會號在內,火星探測車已經成功觀測到了8次火星上的日食。火星上的日食不但是一件天文奇觀,這些事件還有助於研究人員了解火星的衛星軌道。美國德州A&M大學的Mark Lemmon表示,在精神號和機會號抵達火星之前,兩個衛星軌道的不確定性都很高,以第一次的日食觀測為例,科學家們才發現福波斯當時與火星的距離和他們所預測的相差了40公里。由於火星衛星的軌道也受到木星等太陽系天體的影響,因此透過多次的日食觀測,有助於科學家了解火星衛星軌道變動的細節。(王彥翔/編譯)


 
資料來源:EarthSky

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