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天文新知

世界上首次民間組織登月任務宣告失敗

大約兩個月前發射升空的Beresheet月球登陸探測器在4月11日進行登陸時,在月球表面上方10公里處主引擎發生異常。儘管團隊在距離月球表面150公尺時重新啟動引擎,但為時已晚,Beresheet在國際標準時間19時23分以大約時速480公里的速率墜毀在預定登陸的寧靜海上。

Beresheet從月球表面22公里處拍攝自拍照
(圖說)Beresheet在月球表面上空22公里處拍攝的自拍照。SpaceIL

Beresheet是由以色列民間組織SpaceIL研發的月球登陸器,SpaceIL也是目前第一個嘗試登月的民間組織。這項計畫是為了參加Google月球X大獎比賽所提出,儘管在最後期限之前沒有團隊完成登月計畫,SpaceIL依然繼續進行登月任務的準備。終於在今年2月21日,Beresheet透過美國SpaceX公司的獵鷹9號火箭發射升空,並花費了53天抵達月球。在前往月球途中,Beresheet也傳回了一連串地球與月球,以及月球表面的照片。

Beresheet所拍攝的月球表面的照片
(圖說)從Beresheet發回的最終圖像,圖中的大型火山口名為Hypatia。SpaceIL

這項計畫總共耗資一億美元,資金來源主要是透過私人捐助。雖然任務以失敗告終,但X大獎基金會主席Peter Diamandis 宣布,SpaceIL將獲得該基金會100萬美元的贊助,用於開發「Beresheet 2.0」。

今年是人類登陸月球50周年。在以色列之後,印度與中國在今年也有登月的計畫,其中印度的月船2號預定在今年7月發射升空,爭取第四個成功登月的國家寶座,後續發展亦相當令人期待!(王彥翔/編譯)

 
資料來源:Sky & Telescope

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