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天文新知

觀測通知:木星的大紅斑被「剝開」了

今年初國外天文觀測者觀測到木星的赤道雲帶(EZ)正發生罕見的顏色置換事件,原本白色的雲帶變成棕色。而現在南赤道雲帶(SEB)與大紅斑的不尋常互動,又再度引發話題!
Jupiter captured by Clyde Foster in Centurion, South Africa at 23:16 UT, May 20th with a 14-inch telescope and ZWO ASI290MM camera.
(圖說)南非觀測者Clyde Foster於5月20日23:16 UT以14吋望遠鏡所拍攝的木星影像。

過去大紅斑的周圍都是白色的雲帶,使得大紅斑被襯托得相當明顯。如今,一條深色的螺旋雲帶從大紅斑中延伸出來,好像大紅斑被「剝開」一樣。這些延伸出的螺旋雲帶長度可達一萬多公里,大約每周都會有這樣的螺旋雲帶從大紅斑的西邊「剝落」並逐漸在SEB中消散。

若以890奈米的近紅外光進行觀測,由於甲烷會吸收近紅外線導致含有甲烷的高層大氣變暗,但在大紅斑內強烈的氣流會清除內部的甲烷,因此在890奈米的近紅外光影像中反而被襯托出來。一般業餘觀測者以目視觀測,可以用藍色濾光片讓大紅斑與螺旋雲帶變得較為明顯。

這樣的「剝離事件」在過去相當罕見,近年才開始變得頻繁,而最近又變得相當明顯。由於6月10日即將發生木星衝,是一年中最適合觀測木星的時間,因此BAA和ALPO等國際組織向全世界徵求觀測影像,好讓科學家能更了解大紅斑究竟發生了什麼事。(王彥翔/編譯)

註:關於大紅斑轉到木星正面的觀測時間,可以點選這裡進行計算。
This diagram by Clyde Foster notes details seen around the Great Red Spot.(圖說)這張由南非觀測者Clyde Foster拍攝的木星影像,指出了這條雲帶的各種細節。

 
資料來源:Sky & Telescope

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