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天文新知

大塔穆火山失去了“世界上最大火山”的頭銜

見圖說
圖說  大塔穆火山距離日本東部約1,600公里,面積約為310,000平方公里,大約1.45億年前形成,幾百萬年後瀕臨滅絕。

科學家發現這座世界上最大的火山是由海底擴張而不是單次噴發形成的,因此這座火山的名稱被取消了。

位於日本以東約1600公里的大塔穆火山(Tamu Massif)於2013年被休斯頓大學的科學家宣布為最大的盾狀火山(shield volcano)。

但在對火山進行重新分類後,夏威夷的莫納羅亞火山(MaunaLoa)重新奪冠。

大塔穆火山是已經滅絕的海面下的火山,大約有12萬平方英里(31萬平方公里)的大小,大約在1.45億年前形成,之後幾百萬年就滅絕了。

它形成於三個構造板塊交匯的區域之上,研究人員假設它是由單一的岩漿柱的大規模噴發形成。

為了證明他們的理論,研究小組觀察了火山岩漿中645公里寬的磁異常分布。
 
地球的磁極並不總是在同一個地方,並且在過去的8300萬年中已經轉換了183次。

岩漿內部有磁性礦物,當它冷卻時,會與那段時間內的地球磁極對齊。

研究人員對火山的各個部分進行了鑽探,收集了古地磁數據,並與理論上應該與之對齊的地方進行了比較。

如果它是由一次大規模的噴發形成,就不會有磁帶異常現象,因為岩漿是同時形成的,因此會面對相同的磁極。

科學家發現事實並非如此,因此大塔穆火山不可能由一次噴發形成的。

這篇發表在”自然地球科學”(Nature Geoscience)上的論文指出,這座位於海平面以下約1980公尺的巨大火山是由海底的中洋脊擴張形成的。

當這三個板塊移動時,岩漿被推到上面的地殼上而沒有破裂。這一過程迫使上述海底擴張並形成火山的一部分。

本文的結論是,雖然大塔穆火山確實是巨大的,但它不是一個盾狀火山,實際上是一個中洋脊系統。

位於夏威夷的莫納羅亞(Mauna Loa),占地約5180平方公里,僅占大塔穆火山面積的2%,已重新獲得世界上最大的盾狀火山的稱號。(吳典諺/編譯)
見圖說
圖說  大塔穆火山是岩漿被三個構造板塊包圍的區域推升而形成的。
 

資料來源:MailOnline

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