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天文新知

哈伯觀測到第一顆確認的星際彗星

見圖說
圖說  哈伯太空望遠鏡對2I/Borisov彗星延時拍攝的觀測圖片,時間跨度為7個小時。彗星以約每小時18.3萬公里的驚人速度前進。要拍攝彗星,哈伯必須跟蹤它,就像攝影師跟蹤賽馬一樣。因此,背景星因曝光形成條紋。

 
美國NASA的哈伯太空望遠鏡提供了迄今為止最好的星際訪客鮑裡索夫彗星(2I/Borisov)圖像,其速度和軌道表明它來自太陽系之外。

這張哈伯照片拍攝於2019年10月12日,是迄今為止最清晰的彗星影像。哈伯揭示了彗核周圍的塵埃(彗核太小了,哈伯望遠鏡看不到)。

2I/Borisov彗星是已知的第二顆穿越太陽系的星際天體。2017年,第一個確定的星際訪客為小行星,正式命名為斥侯星(Oumuamua)的天體。

作為已知的進入太陽系的第二顆星際天體,彗星提供了寶貴的線索,幫助我們了解很久以前遙遠的外星星系中可能形成的行星組成的化學成分、結構和塵埃特性。

業餘天文學家Gennady Borisov於2019年8月30日發現了這顆彗星。經過全世界業餘和專業天文學家一周的觀測,國際天文聯合會小行星中心和美國NASA噴氣推進實驗室近地天體研究中心計算出了這顆彗星的軌道,證實它來自星際空間。

目前為止,所有被記錄下來的彗星主要來源為太陽系外圍的古柏帶(Kuiper belt),或者來自假想的歐特雲(Oort cloud),距離太陽更遠約1光年的球體雲團,定義了太陽系的動態邊界。

研究人員說,鮑裡索夫彗星和斥侯星只是發現星際物體的開端,它們短暫地訪問了我們的太陽系。根據一項研究,在任何的時間,都有成千上萬的這種闖入者,儘管大多數都太微弱,無法用當今的望遠鏡探測到。(吳典諺/編譯)
 
資料來源:SpaceDaily

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