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天文新知

我們有可能住在超大質量黑洞附近嗎?

超大質量黑洞是在星系核心中,質量相當於數百萬顆太陽的巨型天體,強大的重力會在周遭形成吸積盤,儘管環境險惡,現在有科學家認為系外行星可能在這樣的區域形成。

傳統行星演化理論認為行星是在年輕恆星周遭的原行星盤中形成。原行星盤是恆星誕生之初,一些剩餘的物質在周圍形成的扁平氣體雲,如果原行星盤沒有被母恆星的輻射壓吹散,就會在重力作用下慢慢聚集成團塊,成形的原行星會掃除或吸收氣體及塵埃,最後形成穩定的行星系統,就像我們現在的太陽系。

超大質量黑洞的吸積盤質量可比十萬顆太陽,是一般原行星盤的十億倍,密集的氣體阻擋了黑洞附近的高能輻射,使外圍的塵埃盤有類似原行星盤的低溫環境。研究人員將傳統行星演化模型應用於超大質量黑洞的外圍塵埃盤,發現行星可以在數億年的時間內形成,日本國立天文台的小久榮郎教授說:「根據理論計算,成千上萬顆地球質量10倍以上的行星可以在超大質量黑洞10光年外的距離形成。」

不過不發光的黑洞與系外行星皆難以觀測,現階段還沒有辦法檢驗這個新穎的理論。當然這不代表該理論是無用的理論,重力波也是在廣義相對論發表百年後才得到直接的驗證!(虞景翔/編譯)
 

見圖說
圖說:繞行超大質量黑洞的系外行星系統示意圖

資料來源:Astronomy Now

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