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天文新知

新發現認為火星上的水僅在地表下幾十公分

火星地表下有冰已經不是新聞,但問題是,太空人必須挖到地下多深才能挖到它?最近一組研究人員發現在火星的局部區域中,冰僅在地表以下幾十公分,這為未來火星任務的計劃者提供了更多降落地點選項。

過去的研究都無法說明火星上的冰層到底有多深,到底該用挖土機還是用鏟子就能輕鬆挖到,這對未來的太空人獲取水的難易程度產生相當大的不確定性。現在由NASA噴氣推進實驗室(JPL)的科學家Sylvain Piqueux領導的團隊找到了一種方法,由於水冰的比熱大,在夏季和冬季可以分別造成地表冷卻和溫暖的效果,透過監測火星表面溫度的變化就能推論火星的冰有多深。

研究人員以此繪製了一張火星上的水冰深度地圖。他們發現在火星極大部分區域,冰僅位於地表以下幾十公分的位置(圖中紫色處)。
該地圖顯示了深水冰層在火星表面之下的位置。在以紫色和藍色標記的區域中,冰離地表較近,在顏色為紅色的區域中,地表深處。用白色標記的區域顯示了可能成為未來宇航員著陸點的區域。

Piqueux也發現,淺層冰不僅只在火星兩極附近,甚至連在部分低緯度地區都有。這項研究將使研究人員更加清楚地了解火星上冰的位置以及相對應的地形,藉此作為未來任務計劃著陸點的重要參考依據。(王彥翔/編譯)
資料來源:Astronomy

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