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天文新知

忘了參宿四吧,本世紀末將有顆「新星」達到金星亮度

參宿四的亮度正在變暗,根據天文學家的觀測,它可能在任何時候發生超新星爆炸,可能是明天、也可能是十年、甚至一萬年,但日前在檀香山舉辦的第235屆美國天文學會年會上,路易斯安那州立大學天文物理學系榮譽教授Bradley E. Schaefer發表了一項更有力的預測,恆星「天箭座V」將在60年內發生新星(請注意並非超新星爆炸)爆炸,且在它最亮的時候可能與金星(約-4等)相同,為時一個月左右。

藝術家繪製的天箭座V的想像圖圖說:藝術家繪製的天箭座V的想像圖,左為吸積中的白矮星
1902年,天文學家發現天箭座V,並於1963年確認它是一類被稱為激變變星的系統,擁有一顆白矮星及伴星,其中天箭座V是最極端的一顆,一般而言激變變星的伴星質量比白矮星的質量還要低,但這個系統的伴星質量竟是白矮星的四倍,這使得它成為唯一已知伴星質量大於白矮星的激變變星,這一類型的恆星,兩顆星距離太近,致使白矮星的引力影響了它的伴星,而伴星的外圍氣體便會被逐漸吸進白矮星,而這又造成了正回饋效應,使得白矮星質量更大,引力更強,並吸收更多的伴星物質,這些物質落入白矮星時,會將重力位能轉化成恆星風的能量,整個系統的光度會提高到接近超新星的程度。
天箭座V的相對位置新星爆炸時亮度峰值上圖為天箭座V的相對位置,(Vega是織女星,Deneb是天津四,Altair是牛郎星,V Sge即為目標),下圖則為新星爆炸時所能見到最大亮度的對比。
從美國變星觀測者協會(AAVSO)的資料顯示,天箭座V的亮度增加了將近10倍,即2.5個星等。而近年(十年內)的亮度增長更是30年前的兩倍,這種結果將使亮度呈指數級成長,根據模擬計算,「新星」將會發生在2083年,然而日期也有不確定性,大約是±16年。這比目前已知最亮新星(約-0.5等)還要亮,而上一次的客星,即為1604年的克卜勒超新星(約-2.5等),也不會比它亮,屆時全世界的人將可在天箭座附近看見一顆超亮恆星,在夜空持續將近1個月。(編譯/許晉翊)
V Sge近100年的光度變化圖說:V Sge近100年的光度變化

資料來源:路易斯安那州立大學

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