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天文新知

NASA教育家需要大家用手機拍下星鏈

幾十年來,天文學家與光害在社會上的地位一直處於劣勢。來自街燈、體育館、企業和家庭的光線越來越強,它們將電磁波投射到夜空中,沖洗掉了星星這塊美麗的畫布,根據2017年的研究中,在許多都會地區,光害每年都以2%的速度增長,公民科學計劃也已經透過測量背景星空亮度記錄下這些變化,但大家的眼光,仍然對天空不屑一顧。

如圖說圖說:美國本土各區夜間衛星照片
這種狀況在最初幾次的星鏈發射開始改變,天文攝影師和業餘天文學家立刻注意到這些衛星的狀況,尤其是衛星剛發射時,這些衛星還幾乎在同一條軌上,看起來就好似一串珍珠劃過夜空,有許多的衛星在太陽剛下山或日出前的幾分鐘內都能在地球上看到,那時衛星表面的太陽能板會反射太陽光到地球表面,而衛星離地表越近,抬頭仰望的人就會看見越明亮的衛星。
如圖說圖說:星鏈升空後在天空所劃過的軌跡
太空探索技術公司SpaceX的衛星則因其巨大的體積及低軌道顯得更加與眾不同,為了將網際網路傳送回地球,到完工時,該公司可能會有多達四萬顆以上的衛星在軌道上運行,2020年起每隔一週就發射60顆上太空。相較之下,目前在軌運作的衛星只有兩千多顆,而SpaceX也不是唯一一間主宰衛星網路願景的公司,包含亞馬遜等在內的少數競爭對手也打算推出自己的星鏈。

雖然SpaceX已經著手試驗低反射率材質覆蓋衛星,然而從工程的角度來看,衛星需要反射材料來保持內部涼爽。天文學家們為了躲避喧囂的光害,已經將他們的望遠鏡移到越來越偏遠的地方,但是明亮的衛星則無法避免,當衛星的數量一多起來,可能會導致長時間無法觀測,甚至影響觀測亮度的讀數,最終做出失敗的研究報告,故NASA教育家發起了「衛星條紋觀察者」計劃,並邀請世界各地的公民科學家用手機拍攝這些衛星。

要參加本計劃,你需要一個三腳架及2016年後出產的中高級以上智慧型手機,其中有幾款甚至可以拍出天空中的銀河。在出門前,你需要掌握手機照相功能中的進階設定,除了將拍攝模式調整成手動以外,曝光時間、感光度、光圈大小都需要有一些調整,此外,你還需要知道衛星何時會掠過頭頂,連上heavens-above網站,輸入你的位置,網站就可以搜尋衛星列表及它們經過你所在地區的時間。

預先設置好你的腳架,對準拍攝的區域,等待衛星出現,拍下驚喜的瞬間,並在「衛星條紋觀察者」的網站上傳你的傑作,並提供您的拍攝設定數值及背景星座。目前這項計劃並沒有明確的科學目標,但是天文學家們希望能用五年的時間記錄這些條紋,以便有一天,天文學家可以利用這些照片來研究衛星條紋,但其最終的目的或許是促使人們重視光害問題。(編譯/許晉翊)
資料來源:Astronomy

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