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天文新知

ATLAS (C2019 Y4) 可能成為超乎預期的耀眼彗星

見圖說
 圖說  圖片中的彗星ATLAS(C / 2019 Y4)是由奧地利天文攝影師Michael Jäger於2020年3月6日拍攝。彗星彌漫的綠色大氣大約是木星的兩倍寬。

ATLAS (C2019 Y4)彗星正朝向太陽前進,如果它不飛散,很快就會成為多年來最明亮的彗星之一。

這顆彗星是2019年12月由夏威夷小行星地面撞擊最後警報系統(ATLAS)發現的。天文學家很快意識到這可能是顆特別的彗星,ATLAS彗星將在2020年5月31日距離太陽0.25AU的水星軌道深處通過。如果它能在太陽能加熱的高溫中存活下來,就能上演一場精彩的演出。

然而,沒有人料到演出會這麼快就開始。離近日點(離太陽最近的地方)還有兩個多月,ATLAS彗星已經在升溫。全球彗星觀測資料庫顯示,它的亮度從2月初的+17等躍升到3月中旬的+8等,增加了4,000倍。因此,可能會在4月初被肉眼觀察到。

研究人員說:現在彗星正在釋放大量的冰凍揮發物(氣體),這就是為什麼它變亮得這麼快。

ATLAS能保持這種瘋狂的速度嗎?如果它有一個大的彗核和大量的冰凍氣體,那麼是有可能看到一顆非常明亮的彗星。否則,可能會耗盡氣體,在接近太陽時碎裂和變暗。

目前對5月彗星峰值亮度的最佳估計範圍是+1至-5等。如果ATLAS彗星到達該範圍的上限,將會比金星亮一點,可能在光天化日之下變得可見。然而,研究人員直覺地對此感到不樂觀。

研究人員說:從5月中旬到6月初,美國NASA的STEREO太陽探測衛星的日光層探測器(the Heliospheric Imager)將對ATLAS一覽無遺。探測器非常靈敏,因此也許能觀察到ATLAS的尾部與太陽風的相互作用,以及可能的分裂事件發生。(編譯/吳典諺)

 
 

資料來源:Spaceweatherarchive.com

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