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天文新知

星際訪客'Oumuamua可能真的不是外星飛船

'Oumuamua(音似台語"黑麻麻"),1I/2017 U1,是已知第一顆造訪太陽系的星際天體,於2017年10月18日被我國中央大學共同參與的「泛星1號」望遠鏡發現,因為極端的雙曲線軌道被認證為源自太陽系以外的天體。'Oumuamua詭異的長短軸比例(約6:1)使它的外型就像一根雪茄,在通過太陽後又出現預期外的加速度,當時引起部分科學家及媒體懷疑'Oumuamua可能不是自然天體。

近年天文學家一直嘗試研究'Oumuamua的形成機制,4月13日發表在《自然:天文學》期刊上的一項新研究提供了第一個完整的理論,中國科學院國家天文台的張韻與美國加州大學聖克魯茲分校的林潮提出,'Oumuamua的形成可能與母恆星的潮汐作用有關。

研究團隊以超級電腦計算,當形成'Oumuamua的原型天體接近母恆星時,會被其巨大的潮汐力扯碎,如同「舒梅克-李維九號彗星」接近木星一樣,並被母恆星的高溫所融化,被拋離至遠處時再冷卻為長形的碎片,形成極端的長短軸比例,其比例甚至可以高達10:1。

見圖說

圖說:小天體太過接近恆星而被潮汐力扯碎,後被拋射出星際空間。

這個過程也使得大量的高揮發物質早已耗散,符合'Oumuamua沒有任何可見的彗星活動現象(如彗尾),不過昇華溫度較高的水冰則能夠在地底下保存完好,當'Oumuamua經過太陽附近時,揮發的水冰可能產生與觀測相符的加速度。

'Oumuamua國際研究團隊的負責人Matthew Knight也表示這個研究相當傑出,模型完善,未來將透過更多像'Oumuamua這樣的星際訪客來驗證該理論的正確性。(編譯/虞景翔)
 

資料來源:phys.org

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