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天文新知

飛掠地球前才被發現的驚人天體

上個月底,一顆相當大的小行星「1998 OR2」,以接近600萬公里的距離飛掠地球,大約是地球到月球平均距離的16倍,儘管不構成威脅,但它寬約4公里的大小還是引起不少科學家的關注。

沒想到就在「1998 OR2」到來的前幾天,夏威夷的泛星計畫 (Pan-STARRS)又發現了一個更值得注目的天體,它被稱作「2020 HS7」,因為在發現的第一個小時,它被認為有高達10%的機會與地球相撞!

世界各地的天文台馬上一起追蹤「2020 HS7」,隨著科學家收集到更多的觀測數據,他們的擔心逐漸消失,該物體將安然地通過地球。這些觀察結果也顯示,這個天體只有約4至8公尺寬,即使它與地球相撞,也只會在地球濃厚的大氣層中燃燒殆盡。

美國NASA官員Lindley Johnson表示,像「2020 HS7」這樣的小行星,每個月都會安全地經過地球幾次。它對我們的星球沒有威脅,即使撞上地球也一樣。

儘管如此,「2020 HS7」的飛掠距離還是讓人驚訝,根據歐洲太空總署(ESA)的報告,「2020 HS7」在4月28日飛掠地球時,與地心距離僅42,735公里左右,約0.11倍於地月距離,是有史以來最接近的50次飛掠之一,反倒搶走了份量較大的「1998 OR2」注意的目光。(編譯/虞景翔)

圖說:2020 HS7飛掠地球示意動畫。

資料來源:space.com

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