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天文新知

恐龍殺手小行星可能以「最致命」的角度撞擊地球

一般認為大約6,600萬年前,一顆直徑約巴黎兩倍的小行星撞向地球,並毀滅了所有陸地上的恐龍和地球上75%的生命。

根據近期發表在自然通訊(Nature Communications)上的一項研究,這顆巨大的隕石以最致命的角度(60度)撞擊地球。

這場災難性的撞擊將大量的塵埃和氣體帶入高層大氣,徹底改變了氣候,使霸王龍及其所獵捕的生物都滅絕了。

科學家分析了小行星撞擊的墨西哥南部200公里寬的隕石坑結構,並進行了一系列的電腦模擬。

主要作者倫敦帝國理工學院的Gareth Collins和弗賴堡大學和德克薩斯大學奧斯汀分校的同事以四種可能的撞擊角度(90度、60度、45度和30度),和兩種撞擊速度(每秒12公里和20公里)進行模擬。結果顯示與隕石坑數據最吻合的撞擊角度是60度。

Collins告訴法新社記者,60度是一個更致命的撞擊角度,因為能噴射出更多的物質,並足以吞沒地球。

利用3D模擬,研究人員推測,在隕石坑形成的最後階段,岩石會「反彈」以回補部分撞擊層,這一過程只需幾分鐘。另外,模擬結果也顯示,火山口的中央隆起略微偏向西南方向,推翻了以往認為的隕石從東南方靠近地球。

科學家仍在試圖弄清楚小行星是如何引發大規模滅絕事件,以及為什麼有些物種能倖存下來,而有些物種卻沒有。(編譯/吳典諺)
 

見圖說
圖說  以撞擊角度60度和每秒12公里的撞擊速度的電腦模擬圖。

資料來源:science alert

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