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天文新知

電腦模型顯示月球比先前推測的要年輕8,500萬年

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圖說  地球的月球曾經如此炎熱,以致地函完全熔化成岩漿。

一項新的研究發現,早期的月球可能擁有持續2億年的岩漿海洋,比科學家認為的更長。研究人員說,這些新發現可能揭示了地球和太陽系其他部分的形成。

科學家認為地球大約在45億年前出現,而月球在不久後誕生。對月球起源的主要解釋是,它是由兩個原行星碰撞造成的,其中一個形成新生的地球,另一個則形成如同火星大小般名為Theia的天體。

這項研究的主要作者,德國航空太空中心的行星科學家Maxime Maurice指出,早期的月球從這次巨大撞擊的碎片中聚積而成,碰撞後溫度之高,足以使其地函岩石大量熔融,形成所謂的岩漿海洋(magma ocean)。

Maurice說,研究人員開發了一個古代月球岩漿海洋凝固的模型。該模型考慮了當時發生的許多過程的影響因素,包括一些先前研究中皆被忽視的部分。其中一個過程就是地函的對流(在固體地函中形成漩渦和攪動的方式),若發生在地球上,則會導致火山活動。

總而言之,他們發現月球岩漿海洋可能維持1.5億到2億年後才凝固,持續時間比之前認為的要長10倍。他們還估計月球形成於44億至44.5億年前,比之前的估計晚了5,000萬至1億年,這個年齡與地球的地核年齡非常接近。此篇研究發表在科學進展期刊(the journal Science Advances)。(編譯/吳典諺)

 
見圖說
圖說  研究人員認為月球比之前認為的要年輕8,500萬年。他們使用一種新的數值模型來重建月球誕生的發生時間—44.25億年前,之前關於月球形成的假設是基於45.1億年的年齡。

 
資料來源:Space.com

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